Skip to main content

Kjemper mot ukjent folkehelsekrise

Jannicke Mellin-Olsen (63) har ofte måttet gjøre seg synlig i en verden av menn. Her i en mottagelse hos den britiske helseministeren i 2018.

Jannicke Mellin-Olsen (63) har ofte måttet gjøre seg synlig i en verden av menn. Her i en mottagelse hos den britiske helseministeren i 2018. 

FOTO: PRIVAT

Bærums-legen Jannicke Mellin-Olsen ble skremt da det ble kjent at 5 milliarder mennesker ikke har tilgang til trygg kirurgi og anestesi.

Hun påpeker at mangelen årlig tar mer enn fire ganger så mange liv som hiv, tuberkulose og malaria til sammen – og er en gigantisk folkehelsekrise mange ikke vet om.

– Vi trenger 136.000 flere anestesileger i dag for å dekke den mest akutte mangelen i verden. Under pandemien blir det tydelig hvor viktig det er. Det er i stor grad anestesilegene som driver intensivavdelingene, sier Haslum-kvinnen. 

Hun har i fire år vært leder for 500.000 anestesileger i 150 land som president i Federation of Societies of Anesthesiologists (WFSA). 

Under Mellin-Olsens ledelse har WFSA, sammen med Verdens helseorganisasjon (WHO), utarbeidet en standard for trygg anestesi som er gyldig både i rike og fattige land, kalt «Helsinki declaration».

– Vi har også blitt invitert av mange regjeringer for å utvikle planer for tryggere anestesi og kirurgi, mens vi tidligere måtte invitere oss selv. Husk at trygg anestesi og kirurgi er viktig innen alt fra kreftbehandling til keisersnitt, sier Mellin-Olsen.

Hun er til daglig overlege på Bærum sykehus. Mellin-Olsen har også en omfattende internasjonal erfaring (se faktaboks). 

Mistet bror

Å hjelpe og å redde andre har vært overordnet for 63-åringen siden barneårene.

– Jeg hadde en bror som var alvorlig syk, og min mor visste at han ikke ville overleve om hun ikke var på sykehuset med ham. 

Ofte måtte Jannicke passe lillesøsteren mens moren var på sykehuset. Da broren døde, bestemte hun seg for å bli sykepleier. Men da hun oppdaget at også jenter kunne bli leger, bestemte hun seg i en alder av fire år.

Det var Jannickes morfar som bygde det første Eiksmarka senter. I den forbindelse fikk familien en leilighet, der hun vokste opp. Nå bor og trives legen på Haslum. Drømmen er at oppmerksomheten rundt trygg anestesi og kirurgi ikke avtar.

Norges mantra i bistandsarbeid er vaksiner, men det å ha nok utdannet personell og nok utstyr er vel så viktig.
Jannicke Mellin-Olsen, overlege på Bærum sykeshus.
Jannicke Mellin-Olsen er det første ikke-amerikanske styremedlem i Patient Safety Movement Foundation (PSMF), her med Bill Clinton i 2018. – Pasientsikkerhet er en av mine store interesser. PSMF kjemper for at ingen skal dø på grunn av sykehustabber.

Jannicke Mellin-Olsen er det første ikke-amerikanske styremedlem i Patient Safety Movement Foundation (PSMF), her med Bill Clinton i 2018. – Pasientsikkerhet er en av mine store interesser. PSMF kjemper for at ingen skal dø på grunn av sykehustabber. 

FOTO: PRIVAT

– Norges mantra i bistandsarbeid er vaksiner, men det å ha nok utdannet personell og nok utstyr er vel så viktig, sier Mellin-Olsen, som synes anestesiologi er den beste spesialiteten innen medisin.

– Det er bra for hodet, du må tenke kjapt, du får bruke hendene – og hjertet, fordi du kommer nær mennesker i en veldig sårbar situasjon, der de må gi fra seg kontroll. Samtidig er det fint å jobbe i team.

– Hun er sjelden

Torill Morken er foretakstillitsvalgt for overlegene i Vestre Viken og tillitsvalgt på Bærum sykehus. Hun er nær samarbeidspartner med Mellin-Olsen både faglig og som tillitsvalgt.

– Jannicke sprer glede, humor og skaper samhold i en tid med splittelse og konflikt. Hun er trygg og står opp for alle som trenger det. Hennes innsats for utviklingen av anestesifaget og pasientsikkerhet ute i verden er imponerende. Hun er sjelden – og en viktig del av Bærum sykehus, sier Morken.

Jannicke Mellin-Olsen er kjent som en faglig sterk, men også en fargerik person som byr på humor og glede. Her på en julaftenvakt for et par år siden.

Jannicke Mellin-Olsen er kjent som en faglig sterk, men også en fargerik person som byr på humor og glede. Her på en julaftenvakt for et par år siden.

FOTO: PRIVAT

Hun får full støtte av Jardar Hals, tidligere direktør ved Bærum sykehus.

– I tillegg til sin betydelige fagkompetanse, er Mellin-Olsen engasjert i klinisk etikk, god kommunikasjon med pasientene og ansattes ve og vel. Hun er en meget empatisk person med lang internasjonal karriere både i krigssoner for FN og som president for WFSA, sier Hals. 

– Et forbilde

Kirurg og overlege Cecilie Lunden Gundersen kjenner Jannicke Mellin-Olsen fra Overlegeforeningen:

– Som leder av kurskomiteen i Overlegeforeningen gjennom flere år, er hun opptatt av å løfte alle faglig og ikke minst internasjonalt arbeid. Hun har masse kontakter og bidrar i stor grad til spennende program på våre møter og kurs. Jannicke er en person som får folk til å lytte og er et stort forbilde, mener Gundersen.

Jannicke Mellin-Olsen har et brennende ønske om trygg anestesi og kirurgi for alle.
Jannicke Mellin-Olsen har et brennende ønske om trygg anestesi og kirurgi for alle.
Les flere artikler

Budstikka bryr seg om personvern og er ansvarlig for dine data. Dataene blir brukt til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.