– Jeg gleder meg. Masse folk og en utrolig fin tradisjon, sier Skandinavias ledende galopptrener.

Niels Petersen bor i Asker. 47-åringen har åtte strake Øvrevollchampionat og ti skandinaviske Derby-triumfer. Wido Neuroth (70), topper med 14 championat på hjemmebanen og 20 skandinaviske Derby-seirer. Men på 17. mai er Niels kongen med 18 besøk i den attraktive vinnerpaddocken.

– En fin dag å vinne løp på, smiler dansken.

Tidlig på’n 17. mai

I 2001, fire år etter at Niels flyttet til Norge og jobb hos Rune Haugen, inntok galopphestene startboksene på nasjonaldagen.

Øvrevoll arrangerte løp 17. mai også i 1934, 1935 og 1942. I krigsåret var det lange køer, høy omsetning og flaggfritt. Nå er dagen på alle måter fargerik også på Øvrevoll.

Niels Petersen kommer til å være på plass veldig tidlig, han går også banen før løpene. Så rekker galopptreneren en rask tur for å se på 17. mai-toget med barna Julie (14) i Torstad- og Fredrik (9) i Hvalstad-toget.

– Uten fru Camilla og en god familie hadde jeg aldri fått den suksessen jeg har fått, sier Petersen.

Karrieren og dens hester fyller veldig mange sider i en minnebok og Petersen har tatt sine Derby-triumfer i partall-år: ’10, ’12, ’14, ’16 og 2018. Det ser med andre ord litt skummelt ut i år.

Øvrevoll-tips 17. mai

V65-forslag (384 kroner)
1. avd.: Alle åtte.
2. avd.: 6 Mongolian Navy – 8 Captain Of Comerce.
3. avd.: 8 Master Bloom – 5 Sir Zelmer – 1 Trouble Of Course – 3 Killroy.
4. avd.: 4 High As A Kite.
5. avd.: 6 Candyflower – 2 Wishformore.
6. avd.: 3 Ousden House – 4 Martini - 10 Dardenne.

V4-forslag (120 kroner)
1. avd.: 8 Master Bloom – 5 Sir Zelmer – 1 Trouble Of Course – 3 Killroy.
2. avd.: 4 High As A Kite.
3. avd.: 6 Candyflower – 2 Wishformore – 9 Shenanigans.
4. avd.: 3 Ousden House – 4 Martini – 10 Dardenne- 13 Basie – 6 Stenid.

 

Derby-kandidat

Allerede i det første løpet på 17. mai sender Petersen-stallen ut årets Derby-håp Privilegiado.

Fremst i heiagjengen, eier Kolbjørn Selmer, eiendomsinvestor, mannen bak travstjernen Looking Superb og stor Ranheim-entusiast.

Niels Petersen heier ikke på Ranheim, men får med seg noen Stabæk-kamper og det danske landslaget under store kamper.

Danske-Niels, som var påmeldt i fjorårets avlyste Skarverenn, mener selv han er blitt «veldig norsk». Fødelandet vil imidlertid alltid toppe – og Niels kan heller ikke beskyldes for å være veldig tospråklig.

Men hestene forstår alle språk, og Niels er som nevnt veldig kampklar. Det samme er Øvrevoll-direktør Thomas Gjelsås.

– Dette er blitt en strålende tradisjon, spesielt for nærmiljøet. Men det er også mange nye fjes å se, sier Gjelsås.